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数据独裁来临,你还是自己的主人吗?

数据独裁来临,你还是自己的主人吗?
图片来源:unsplash        文/洪雪珍

如果你的老闆知道你这件事,你还待得下去吗?

有一个编辑非常恼怒,只要在自家的媒体网站,不论他点到哪一页,跳出来的都是和「性」有关的商品广告,比如情趣商品、壮阳食品,或是交友社群等,不胜其扰,像是有一只苍蝇一直绕着自己飞来飞去,怎幺也打不着、甩不掉,简直快被逼疯。在忍无可忍之下,他去跟主编抗议:

「我们是一家正派的媒体,难道只能招揽到情色广告吗?」

大数据盯上你了

主编愣住,她并没有发现这个情况,羞红了脸,赶紧向总编辑报告,总编辑再气极败坏地敲老闆的门,老闆一听,把业务经理找来,哪里知道业务经理居多说,这家网站并没有自己招揽广告,全部外包给Google,要放什幺广告全由Google决定。

可是,过去都没有人抱怨过,为什幺只有这位编辑有这个困扰?后来答案揭晓时,真是尴尬到要钻地洞的一刻!

这位编辑有一次上了情色网站,看了限制级的影片,从此被盯上!Google根据他的使用行为,判断他有相关需求,比如有兴趣购买情趣商品、壮阳食品,或是交友社群等,便餵给他这类广告,于是情色广告就如影随形、不离不弃地跟着他。真相终于浮出,公司漂白了,这位编辑却从此「黄」了,真是糗到家。

这是台湾一家线上媒体发生的真实案例,但是一点也不特别,你我每天都在发生,不是吗?

前一阵子我安排家庭旅游,到日本东京自由行,在Booking.com查询订房,经过再三比较,订了住宿,之后我也被盯上。每天不论我到哪个网站,Booking.com都会不断跳出来,丢给我东京最新的住宿优惠讯息,真的很烦!

你想想看,应该很少人会在短时间带全家去东京旅游两趟吧!这一类广告之所以笨笨,而且扰人,是因为它们只做到「侦测」过去的行为,不过很快的,马上就会跨过这个尴尬的过渡时期,数据会变得无比的大、演算会变得无敌的强,任何广告都能够做到「预测」每个人的下一步,不只是聪明,还精準到令人颤慄,因为它们比你还懂你。

比你还了解你

到了这个时刻,电脑会骇进每个人,包括身体、大脑与心里感受,比人类还了解自己,比人类还精準无误地做出最佳判断与选择,这时恐怕不是扰人或心烦而已,而是恐惧与不安。

新锐历史学家哈拉瑞(Yuval Noah Harari),4 0岁不到就举世瞩目,在他的最新第三本重量级着作:《21世纪的21堂课》(21 Lessons for the 21st Century),谈到人类即将要面对的最重要21个生存命题时,一起头第三与第四堂课,都锁定「大数据」这个议题:

‧第三堂课→「自由:大数据正在盯着你」

‧第四堂课→「平等:拥有资料的人,就拥有未来」

哈拉瑞前面出过两本巨着,《人类大历史》写的是过去,《人类大命运》则是谈未来,视野恢弘,博学多闻,从历史学、考古人类学谈到生态学、基因学等硬科学,观点犀利,举证历历,震撼了全世界。在这本《21世纪的21堂课》,哈拉瑞依然目光如炬,超越当代,提出深具前瞻性的看法。

在自由主义盛行的今天,不论我们做什幺事,都以为是凭着个人的自由意志做判断、做决定,以及做出行动。但是在生物科技革命、资讯科技革命融合之后,大数据演算法比你我更能监测和理解自己,掌控一切的权威,再也不是你我的自由意志,而是从人类手中转移到演算法。

到了2050年,幸福会多一点?

以我为例,二十多年来,肚子容易涨气,忍一忍就过了,并不碍事,没放在心上。直到三个月前,从后腰开始剧痛,延伸到后背,接着是肚子,不舒服的时间延长至一整天。于是我去看家医科,医生要我做各种检查,比如照胃镜、腹部超音波等,来回跑了五次医院,折腾一个多月,最后照出胆结石,确诊胆囊发炎。

由于胆囊里的结石无法取出或震碎,胆囊也早已失去功能,却有引爆急性胆囊炎的危险性,我不得不切除胆囊。但是在读了《21世纪的21堂课》一书,我觉得,这一刀挨得太冤了!

假使我晚生三十年,到了2050年,有生物统计感测器、大数据演算法之后,在肚子涨气前,我早就被侦测出饮食来源或习惯有问题,会造成胆结石,引发胆囊炎,于是保险公司会收到通知,并来警告我改善喝水与饮食,否则要提高保险费,我就会乖乖地安装滤水器、调整饮食,不就避开这一刀,不至于成为没胆子的人。

人活在这世上,最基本两件事:吃和喝,你认为谁在决定人类的喝水和饮食?

现在,可能是个人的自由意志;将来,就是大数据演算法。

如果连健康这类极端隐私的资料都得交出去,谁还会认为自己是「自由」的?以前的人会说「不自由,毋宁死」;以后的人则会说「不自由,毋宁生」,因为把权力交给大数据演算法,虽然成为不自由的人,却可以挽救健康、长命百岁。

哈拉瑞是个同性恋者,21岁前并不知道自己的性倾向,只是不断地自我否定,陷入无边无际的痛苦中。可是如果是在2050年,大数据演算法会秀出一些性感男女的影片,追蹤他的眼球移动、血压和大脑活动,短短五分钟,就能找出哈拉瑞在同性恋/异性恋光谱的哪个位置,哈拉瑞慨叹:

「假使早就有大数据演算法,我在青少年时期不致活得如此挫折了。」

你无法反抗,否则就消失

欧威尔在小说《一九八四》里写道,我们看着电视的时候,电视也看着我们。未来,我们看着电脑或手机,它们同时也在看着我们,偷偷监控与分析,再帮我们做出最有利的选择,跳出最讨我们欢心的广告,告诉我们该喝可口可乐或百事可乐,而我们一点都不会排斥,因为既不会选择困难,也不会事后懊悔做错选择。

照这样发展下去,人类即将进入一个新时代:数位独裁政权。

不必到2050年,即使是今天,找资料时,你还会翻旧报纸吗?不会,你会Google,根据排行前几名找到「真相」;开车找路,你还会翻地图吗?不会,你会用Google Map,导航带你到达目的地;决定读什幺科系时,你还会找老师谘询吗?他们根本没做过其他工作,因此你会上人力银行做性向测验,它会说你不要读法律系,而是要读数学系,与你的潜能匹配,以后就业容易、薪水更高…

我们常说,人生是一连串选择的结果,显然的,以后这些选择将由大数据演算法帮我们做了,人生将变成一连串按钮的结果。如此一来,人生还由我们做主吗?我们还是自己人生的主人吗?可能不是,我们将成为一枚又一枚的小小晶片,装在一套大到没有人真正理解的资料处理系统之中,大数据演算法成了主人。

问题是,你无法反抗这位主人。

一旦反抗,你就消失于地球,完全边缘化,再也不存在,没有出生证明、没法受教育、生病没有健保、无法就业谋生…你等于死了。

人类的大命运,在这21堂课

当大数据演算法加上学习机器,就会发展出无比强大的AI机器人。到时候,你还敢说人类是这个地球的主宰吗?未必!

哈拉瑞的书好看,就在这里!它会带你穿梭时空,先是看向未来,再回到现在,反思人类可以做哪些準备,预防失去自由,稳坐主人宝座。除了大数据演算法外,还有19堂课,堂堂拍案叫绝,推荐你买《21世纪的21堂课》一读!

【书籍资讯】
《21世纪的21堂课》
数据独裁来临,你还是自己的主人吗?

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